Qué hacer en Manali. Nuestra ciudad favorita de la India

Y por fin llegamos a Manali. Cuando planeábamos nuestro viaje a la India, Ana no paraba de hablarme de esta ciudad en concreto. Que si Manali esto, que si cuántas cosas hay que hacer en Manali, que si Manali lo otro. Y no le faltaba razón. Si ahora tuviéramos que elegir un sitio favorito en la India elegiríamos este sin duda.

Para llegar a Manali elegimos un semi-sleeping bus, y de repente por la mañana, todo el paisaje al que nos tenía acostumbrados la India, había cambiado. Ya no reinaban esos colores arenosos, marrones y rojizos. Ahora todo eran bosques frondosos y verdes, árboles con troncos gigantes y montañas imponentes y nevadas. Y es que habíamos llegado a la zona de Himachal Pradesh, la zona hindú del Himalaya.

Ana ya tenía en mente muchas cosas para hacer en Manali, excursiones, visitar las cascadas, el bosque mágico o al menos así le llamamos nosotros y otras muchas cosas que ver. Pero aun así, como siempre, descubrimos muchas más. Encontramos una comida increíblemente buena, y aunque los precios en las zonas montañosas suban un poco, no es para alarmarse, ya que merece 100% la pena.

Que ver en Manali

No te pierdas este post completísimo sobre todo lo que hay que ver y hacer en Manali. Una ciudad que te enamorará a primera vista.

1. Qué ver en Manali

Manali está divida en New Manali y Old Manali. De una a la otra hay unos 2km aproximadamente y estos pueden recorrerse en tuk-tuk por unas 100 rupias (1,26€), aunque lo llegamos conseguir por 70 rupias (0,90€). También andando por la carretera principal, que no es para nada peligroso, de hecho mucha gente lo hace a diario, y la última forma es cruzando el Nature Park o bosque mágico.

Que ver en Manali

Esta es nuestra forma preferida. 

Son 2km de bosque increíbles, donde a medida que lo cruzas veras a gente reunida jugando a criquet, otros paseando, parejas haciéndose fotos… Es un área vallada, por lo que es totalmente seguro, y tiene el camino a seguir bien marcado. Para ir de Old Manali a New Manali es gratis, pero para hacer el camino a la inversa cobran 30 rupias (0,40€) a los extranjeros. Lo cual es una injusticia total, ya que son los propios locales son los que ensucian el bosque.

Lo que hicimos fue ir un poco más abajo de la salida/entrada del bosque en New Manali y saltar la valla. ¡Y tan tranquilamente!

Es una auténtica pasada darse un paseo por este bosque diariamente, y tiene unos escenarios increíbles.

Este templo se construyó en 1553 por Raja Bahadur Singh y está dedicado a la diosa Hadimba Devi

El templo esta construido sobre roca, de forma que si visitas su interior verás la gran roca en medio del templo. Aunque su interior es muy pequeño. Visitar el Templo Hidimba Devi es perfecto para hacerlo después de bajar de la Lion King Rock.

Es un lugar bastante frecuentado, sobre todo por turistas hindús. Al lado del templo hay una plaza donde podrás ver yaks con un pelaje increíble. No les sacamos fotos porque había que pagar y porque no eran salvajes, pero aun así son dignos de ver.

La entrada es totalmente gratuita y el horaria es de 05:00 a 20:00.

Que ver en Manali

Esta excursión es totalmente gratis y desde el centro de Old Manali está a unos 4km. Ahora bien, casi todo el camino es una subida bastante inclinada.

Una vez llegas a la montaña el camino a seguir desaparece, lo único que hay que hacer es subir en línea recta 1km aproximadamente o quizás menos, y enseguida verás la Lion King Rock. Es fácil de distinguir porque será la única roca grande con una forma parecida a la roca del rey león que verás.

Que ver en Manali

El camino a seguir para llegar hasta la Lion King Rock es este.

Una vez arriba, las vistas son increíbles. Cuando nosotros fuimos nos encontramos con gente que todavía hacía la excursión más arriba, incluso se quedaba a dormir por la montaña. E iban muy preparados para ello.

Esta parte de Manali es la parte más turística del lugar por turistas locales, de hecho también es la más nueva. En ella encontrarás todo tipo de tiendas para hacer compras, restaurantes, la estación de autobuses, bancos y todo lo que puedas necesitar.

Nosotros no estuvimos mucho, ya que casi todo lo hicimos en Old Manali, incluido el dormir cada día, pero cuando bajamos se veía mucho ambiente, casi todo turistas hindúes.

Nuestra parte favorita de Manali y de los turistas occidentales. Aquí se ve más la esencia de dónde estás realmente. Las montañas te acaban de rodear, las calles son puramente cuestas, también podrás ver a locales vestidos con ropas típicas del Nepal y los rasgos de la gente ya empiezan a cambiar bastante.

Que ver en Manali

Las calles de Old Manali son las típicas de pueblo, aunque desde la última vez que estuvo Ana se ha notado como cada vez hay más negocios enfocados al turismo.

Incluso te encontrarás con varias panaderías alemanas, donde aparte de pasteles buenísimos, también hay bocadillos bastante elaborados a buen precio. Lo cual viene muy bien para llevarlos a las excursiones.

Pero resumiendo, que en Old Manali no te faltará de nada, y lo mejor del pueblo es pasearlo, de un lado a otro y descubrir sus zonas más altas, las cercanas al río… Y, sobre todo, dejarte embriagar por las montañas que rodean el pueblo.

Este templo está dedicado a Manu, quién según la mitología hindú fue el primer hombre creado por Dios.

Que ver en Manali

Este templo lo encontramos en la parte más alta de Old Manali, después de una empinada cuesta. En la visita, aprovechas para ver también las casas de montaña preparadas para el frío y, si tienes suerte, algún yak, que son impresionantes.

El horario es de 05:00 a 21:00 y la entrada es gratuita.

Puedes aprovechar un día (o en nuestro caso dos) para visitar el pueblo de al lado, Vashist. Para llegar caminando tienes dos opciones desde Old Manali: bajando hasta New Manali y cogiendo el camino de la carretera, o seguir el río por Old Manali hacia arriba, hasta llegar a un puente que cruza el río.

Nosotros hicimos un camino para ir y otra para volver, así nos lo vimos todo, pero la forma más bonita sin duda es seguir el río hacia arriba y cruzarlo.

Que ver en Manali

Los callejones y la casas de Vashist son impresionantes, no te arrepentirás de visitarlos. Algun@s mochiler@s alquilan habitación en Vashist en vez de Old Manali. Aunque para nosotros hay más cosas que ver en Manali y dedicar un día o dos a Vashist es más que suficiente.

Vashist está a unos 3-4km andando, por lo que es ideal para hacer una pequeña excursión. Y el camino es sencillo y bastante plano y sin cuestas, por lo que es apto para todo el mundo.

En Vashist puedes disfrutar de sus termas y la Jogini Waterfall.

Algo que hacer en Manali o al menos cerca, es remojarse en los baños termales que hay en Vashist. Esto es totalmente gratuito. Nosotros no nos llegamos a bañar porque nos pilló por sorpresa y no íbamos preparados. 

Las termas se encuentran justo aquí y para llegar a ellas desde Old Manali hay unos 3-4km. Dependiendo de si vas por New Manali o si decides ir siguiendo el río hacia arriba, donde encontrarás un puente que cruza el río a unos 2km más o menos.

En la entrada de los baños termales hay que dejar las zapatillas, y como casi siempre en la India, los baños están separados entre hombres y mujeres. No fueron los baños termales más bonitos que vimos en toda la India, pero aun así tiene mucho encanto el darse un baño caliente de aguas naturales entre montañas nevadas.

Esta excursión te la recomendamos al 100%, y no por ser una cascada espectacular, ya que aunque es bonita y todo eso, no tiene nada de especial, que no tenga otra cascada. Lo increíble de esta excursión es el camino entre los bosques del Himalaya.

El recorrido total desde Old Manali es de unos 5km. Y el tramo de ascenso en la montaña no es sencillo, pero aun así es apto para todos los niveles.

Que ver en Manali

Como decíamos al principio, lo mejor de esta excursión es el camino que te adentra en el bosque. Los árboles de estos bosques son de película. Unos troncos gigantes y los árboles son tan altos que hay estirar el cuello de una forma exagerada para poder verlos de arriba abajo. Simplemente es precioso.

Por el camino en mitad de la montaña podrás encontrar algún que otro puestecito para tomarte un chai o comprar agua, aun así ves preparado para que no te falte de nada. Para llegar a esta cascada tendrás que cruzar el pueblo de Vashist entero, lo que implica cruzar la zona no turística y, sinceramente, la más bonita de todas.

2. Clima en Manali

Menos mal que en la maleta también metimos algo de ropa de abrigo, porque sino en Manali nos habríamos congelado. En invierno las temperaturas llegan a bajo cero, aquí se nota que estás en zona alta de montaña.

Noviembre, diciembre, enero y febrero es cuando las temperaturas están entre -10 y 10ºC. Lo bonito de venir en esta época es que todo se cubre de blanco y el paisaje es precioso. Pero tienes que venir preparado. Igualmente, recomendamos otra época para disfrutar 100% de esta experiencia a no ser que seas un amante del frío.

Julio y agosto es cuando llueve más a pesar de ser los meses más calurosos, las temperaturas son de entre 20 y 30ºC. Así que si vas estos meses no te olvides el chubasquero.

Marzo, abril, mayo, junio, septiembre y octubre tienen una temperatura que va desde los 10 a los 20ºC y las lluvias no son tan frecuentes.

Lo bonito de ir en verano es que las montañas no están nevadas y se convierten en prados verdes, ideales para hacer excursiones.

Y por supuesto el resto del año, ver las montañas nevadas del Himalaya no tiene precio.

3. Comer en Manali

Hay muchas cosas que ver en Manali, pero también que comer. 

En New Manali, la oferta de restaurantes está en la calle principal, pero sinceramente nos parecieron muy caros para lo que ofrecían, y en segunda línea hay algunos restaurantes de comida local, donde los precios están mucho mejor.

La cosa cambia cuando estás en Old Manali. Ahí la comida es simplemente deliciosa. Hay panaderías con pasteles y bocadillos riquísimos. Y una comida que por 200 rupias (2,5€) el plato, te dejará sin habla. 

Nuestra comida favorita en Manali fue un plato que aunque sea israelí, tiene mucha fama en la india y consta de humus, pollo rebozado, patatas fritas, ensalada de aguacate y tomate y alguna guarnición más. Este plato es una bomba y para dos personas está genial. 

Un gran descubrimiento fue el Aloo Cachemira. Dos bolas de patata con una salsa que nunca olvidaremos.

La verdad que es una ciudad acostumbrada el turismo y puedes encontrar de todo, desde pasta hasta platos de carne, incluido un restaurante de comida española, aunque solo abre en temporada alta.

También es muy común el Hello to the Queen. A continuación te dejamos alguno de nuestros restaurantes preferidos en Manali.

Olive Garden en Old Manali. Nuestro favorito, una calidad muy buena.

En New Manali comimos en el Vaishno Pangi Dhaba, es de comida local y los precios son más bajos.

Shanti Dhaba, este restaurante, es un cuchitril en medio de la carretera que une Old y New Manali, pero es baratísimo, concretamente 70 rupias (0,90€) por persona tienes un thali que está muy bueno.

Y aunque hay un montón más, con estos te será más que suficiente para empezar a explorar la ciudad.

4. Cómo llegar a Manali

Llegar a Manali puede ser más difícil o más sencillo dependiendo de la habilidad de cada viajero, pero el camino será largo, muy largo. Curvas y más curvas. Pero nada merece más la pena.

Al ser Manali un pueblo de alta montaña, el acceso no es nada fácil, y la única carretera que hay es toda una aventura.

Nosotros usamos un semi-sleeper. A continuación te explicamos los tipos de buses que hay.

Autobús normal: Un autobús normal de toda la vida. Solo que al ser un autobús de la India, es algo especial para nosotros los occidentales. Muchos asientos están medio destrozados y la gente amontonada. Se hace muy duro si tienes que ir en uno de estos desde Nueva Delhi.

Autobús semi-sleeper: Los asientos se pueden echar para atrás un poco más de lo normal y vas semi-tumbado, de ahí su nombre.

Autobús sleeper: Suelen ser buses con cabinas privadas o para dos personas, donde puedes tumbarte, cerrarlas y dormir tranquilamente. El problema de este es que entre tu maleta y tú no tenéis prácticamente espacio.

El más barato es el autobús normal y el más caro el sleeper. Algo lógico, según ganas en confort, sube el precio.

Para llegar a Manali fuimos desde Jaipur y seguimos este recorrido: Jaipur > Nueva Delhi 540 rupias (6,8€) para dos personas. Una vez en Nueva Delhi fuimos a Chandigarh por 1150 rupias (14,47€) los dos. Y desde Chandigar, nos lanzamos directos a Manali por 1600 rupias (20,14€) los dos.

Esta no es ni mucho menos la manera más barata que hay de llegar a Manali. Pero sí una de las más cómodas. 

Desde que salimos de Jaipur hasta que llegamos a Manali tardamos 24h en total. Una de las ventajas de coger autobús, es que puedes programarlo para hacer recorrido nocturno, y así ahorrarte pagar un hostal. Aunque al día siguiente necesitarás descansar el doble.

5. Precios orientativos

Agua: 20-30 rupias (0,26-0,38€)
Chai callejero: 10-20 rupias (0,13-0,26€)
Chai en un bar: 30-50 rupias (0,40-0,65€)
Tuk-tuk de New Manali a Old Manali: 100 rupias (1,26€)
Alojamiento: desde 250 rupias (3,14€) la noche a lo que te quieras gastar
Cerveza de 0,75L: 200 rupias (2,6€)
Desayuno: De 100-150 rupias (1,3-1,9€)
por persona

Comida restaurante: De 150-250 rupias (1,9-3,14€) por persona

6. Consejos y servicios

-Si vas en autobús hasta Manali y tu trayecto va a ser muy largo, es mejor coger horario nocturno, y así te ahorras pagar hostal.
-No te olvides ropa de abrigo, ya que la temperatura baja considerablemente en esas zonas montañosas.
-Viene muy bien un chubasquero o impermeable que te cubra el cuerpo entero y que además te permita meter la mochila debajo, ya que en cualquier momento te puede caer una buena.
-Elige un hotel/hostal que tenga vistas directas a las montañas, no te arrepentirás aunque cueste un poco más.
-Y, sobre todo, que el hostal u hotel no esté demasiado lejos del centro, ya que por la noche en calles oscuras y alejadas del centro te puede salir cualquier animal.

En Manali encontrarás todos los servicios que necesites, tiendas de todo tipo, farmacias, muchos bancos diferentes, hospitales… Así que por servicios no será, estarás totalmente cubierto.

7. Nuestro presupuesto en Manali

En Manali estuvimos un total de 8 días. Y este fue nuestro presupuesto para dos personas.

Alojamiento: 5600 rupias (67€)
Comida: 9965 rupias (124€)
Transporte: 350 rupias (4,37€)
Turisteo: 0 rupias (0€)
Otros: 9785 rupias (122,3€)
Transporte Nueva Delhi a Manali: 2750 rupias (34,61€)  

Gasto total: 28450 rupias (360€)
Gasto de dos personas/día: 3556 rupias (45€)

Tuvimos un gasto extra de unos 100€ porque decidimos hacernos nuestros tatuajes de recuerdo en Manali.

8. Otras ciudades de la India

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