Qué hacer en Kota Kinabalu. Después de 5 meses viviendo en Sabah

Durante los 5 últimos meses de este pasado 2019, Kota Kinabalu se convirtió en parte de nuestra casa. Más que la propia capital de Sabah, nuestra casa fue una islita de 800m de largo llamada Dinawan, donde dormíamos primero en tienda de campaña y finalmente en tipi. Algo que realmente mereció mucho la pena, aunque fuese un bastante duro a veces con el monzón, falta de electricidad, cada día duchas frías…

Llegamos a Kota Kinabalu con la intención de hacer 1 mes de workaway, y lo que nos llevó a pasar 5 meses allí fue la oportunidad que tuvimos de montar un pequeño negocio de buceo.

Con lo que íbamos mínimo una vez por semana a la ciudad durante 5 meses, por eso sabemos qué hacer en Kota Kinabalu, de primera tinta. Ya que la hemos recorrido de arriba abajo durante bastante tiempo.

Mirador para visitar en Kota Kinabalu

Tanto en KK (Kota Kinabalu) como dicen los malayos, como en Malasia en general, lo que más nos ha gustado ha sido la gente. Simpática, abierta y se les veía gente muy noble y buena.

En KK hay mucha vida callejera en cuanto a mercados en la calle, conciertos y eventos. Vayas en la época del año que vayas, seguro que te encuentras con algún evento callejero. Pero aparte de esto no tiene mucho interés turístico como ciudad. 

Hay gente que lo usa de campo base para ir a Sepilok a ver a los orangutanes y monos narigudos o al monte Kinabalu. Por lo que si vas a esta ciudad en específico para más de 3 días, no encontrarás mucho que hacer aparte de centros comerciales, restaurantes y actividades acuáticas (pero estas no suelen cuidar mucho el medio ambiente). 

Que hacer en Kota Kinabalu

Para saber todo lo que te ofrece esta esta ciudad y qué hacer y ver en Kota Kinabalu, sigue leyendo este post lleno de información útil sobre la capital de Sabah.

1. Qué hacer en Kota Kinabalu

  • Montaña de Kinabalu

Esta es la montaña más alta de Malasia. Y cómo no, el principal atractivo turístico de Kota Kinabalu. De hecho es fácil encontrar a las agencias que venden excursiones a esta montaña. 

La montaña de Kinabalu tiene más de 4000 metros de altura. Y diferentes excursiones a contratar.

Puedes hacer escalada, contratar un jeep, hacer la excursión en un día o dormir en la montaña. También puedes hacer una excursión para ver fauna y flora, ya que cuenta con una gran zona totalmente protegida y exuberante.

Cada agencia ofrece unas actividades diferentes, pero la más popular es subir a la cima andando, dormir ahí y bajar al día siguiente. 

Que hacer Kota Kinabalu

Nosotros decidimos no visitar la montaña Kinabalu ya que el precio de subir hasta la cima y dormir ahí cuesta más de 1200RM (250€) por persona. Y con la cantidad de montañas gratis que hay en el mundo, como la subida al Kheerganga en el Himalaya o el Adam’s Peak de Sri Lanka. Pero aún así buscando documentales sobre Borneo, vimos uno dedicado a la montaña Kinabalu, y la cantidad de vida que hay en esa montaña es increíble. Quizás por eso pueda ser que merezca la pena, pero aun así sigue siendo muy caro.

Así que si tu bolsillo te lo permite, no lo dudes. Aquí te dejamos un link de la página oficial del monte Kinabalu, donde podrás encontrar los precios, horarios, diferentes tours…

  • Masjid Bandar

En Malasia hay alrededor de un 70% de comunidad musulmana, y a pesar de que aun así también es fácil de encontrar templos de otras religiones, lo predominante son las mezquitas

El templo Masjid Bandar es famoso por la espectacular foto que tiene reflejada en el agua. 

Pero por desgracia nosotros no pudimos hacer esa foto, ya que nos enteramos a pocos días de irnos y no pudimos ir.

La entrada a la mezquita cuesta 5RM (1,09€) y solo cierra los viernes, el resto de días el horario es de 8-12 de la mañana, de 2 a 3:30 de la tarde y de 4 a 5:30 de la tarde. Nosotros no llegamos a entrar, ya que no somos muy fanáticos de templos, mezquitas… Pero los fieles hablan de este templo como algo digno de ver e imprescindible de visitar.

Para llegar tienes varias opciones. La primera y más económica es ir andando desde KK que está a unos 5km más o menos. Otra opción más rápida es coger autobuses o minibuses locales. Por tan solo 1 o 2 RM (0,20-0,40€) por persona te llevan hasta la mezquita. Y después por el mismo precio puedes subirte a otra minivan, ya que pasan con mucha frecuencia. Y por último tienes la opción de taxi o grab, pero esto ya sale más caro.

Nosotros hicimos la ida andando y la vuelta en bus. El paseo que hay para llegar a la mezquita va al lado del mar y hay zonas verdes, negocios de comida… Es un buen paseo, fácil y agradable de hacer. Y después para volver no tuvimos ningún problema, ya que no paraban de pasar minivans o autobuses.

  • Pasar Besar y Philippine Market

Al igual que por casi todo el sudeste asiático los mercados locales siempre son un sitio muy entretenido que visitar. Allí no solo encuentras frutas y verduras locales, sino que todo está aun precio normalmente muy bajo. Y esto no es diferente en el Philippine market de Kota Kinabalu o lo que es lo mismo Pasar Besar (que significa mercado grande).

Aquí podemos encontrar precios bajísimos, pero aparte de eso una gran cantidad de frutas y verduras. Y además de muy buena calidad.

Su horario es de 09:00-22:00. Pero su horario se divide en dos zonas.

Mercado Filipino

Desde las 09:00 hasta la 01:30-02:00 el mercado está dentro de una gran nave, y ahí están los puestos de frutas, verduras, pescados, carnes…

Y de 04:30-05:00 hasta las 22:00 pasa a ser un mercado de comida callejera. También es un buen lugar para comer el famoso durian (la fruta apestosa) y sobre todo los mangosteen (o como lo llaman en Malasia manguis, para mí, Alberto, la fruta perfecta).

En este mercado de comida callejera, encontrarás lo mismo que en casi cada mercado de comida callejera de Malasia. Noodles, arroz frito, empanadillas de patata (que si las compras recién hechas es algo de otro planeta) y comida típica malaya. También puedes encontrar dulces como donuts o pastelitos caseros y sobre todo zumos y bebidas típicas malayas.

Para que te hagas una idea de lo barato que es, un kilo de mangosteen nos costaba de 5 a 8 RM (1-1,74€) y dos vasos de Milo (el colacao de allí) y 5 donuts 4RM (0,87€). Pero a pesar de lo barato que es, lo que más nos gustaba era el buen ambiente que había en el mercado cuando te sentabas en una mesita a beber o comer algo.

  • Tours en Manukan, Mamutik, Sapi, Sulug, Gaya y Dinawan Island

Esto quizás sea la actividad más demandada después de la montaña Kinabalu. Estas islas son privadas por lo que tendrás que contratar un tour para llegar asta ellas. El precio de los tours suele ser más o menos de 275RM (60€). Y esto suele incluir ir a la isla en barco, hacer snorkel, comer, snack a media tarde y relajarte alrededor de la isla hasta que te toca irte otra vez al puerto. También suelen tener actividades acuáticas como paracaídas en barco, la famosa banana y cosas por el estilo y quizás también tengan buceo, pero claro todo esto se paga aparte.

Atardecer en Kota Kinabalu
atardecer en una isla paradisiaca en Malasia

Ahora te contamos la realidad de estas islas.

Las venden como sitios paradisiacos y vírgenes, y sin duda en algún momento lo fueron. Pero no hoy en día. Nosotros estuvimos 5 meses en Dinawan Island y vimos de primera mano cómo funciona este tipo de turismo. 

Cada día, en temporada alta llegaba a nuestra isla 1, 2, 3 y hasta 4 barcos llenos, normalmente, turismo de China. Y cuando llegan se les pone un chaleco salvavidas, se les da un kit de snorkel y se les deja campar a sus anchas. ¿Esto qué quiere decir? Que 7 u 8 trabajadores no pueden controlar de 50 a 100 turistas. Y esto repercute en una suciedad desproporcionada y, sobre todo, en la destrucción del fondo marino. 

Bucear en Kota Kinabalu

En la isla que estuvimos al segundo día hicimos un vídeo grabando la cantidad de coral que se rompía en cada sesión de snorkel. Y hablamos de unos 5-10kg de coral roto cada día, como mínimo. Y aun así, por más que lo intentamos la cosa solo cambió para bien unas 2 semanas, después todo volvió a su normalidad y no le importaba a nadie, ni al dueño, ni a trabajadores, ni siquiera a la asociación de conservación marina donde estábamos haciendo el voluntariado. ¿Y por qué? Por dinero principalmente.

Realmente no aconsejamos este tipo de tours. Ya que lo único que ofrecen es ir a bañarte a una playa, y cuanta más gente haya mejor para el negocio, hacer snorkel sobre áreas de coral muerto y comer buffet. Por lo que no es una buena idea contribuir a esa destrucción de los fondos marinos y la cantidad de basura que generan esos tours

  • Mercado nocturno y por la mañana

Esto del mercado nocturno y mercado mañanero como le llamábamos nosotros es de lo que más nos gustaba hacer en Kota Kinabalu.

La verdad que la capital de Sabah invierte mucho dinero en hacer eventos a pie de calle, como mercados de comida, conciertos, mercados de venta de todo tipo de cosas… Una pasada.

Este mercado se encuentra en la calle Jalan Gaya, una calle muy céntrica. Los sábados por la noche y domingos por la mañana, esta calle se vuelve 100% peatonal y podrás encontrar todo tipo de comida. Desde hamburguesas, hasta comida tradicional china o malaya. También hay muchos puestos con dulces y bebidas y zumos. 

Pero a diferencia del Philippine market en este mercado nocturno hay bandas de música tocando a lo largo de la calle.

Mercado mañanero Kota kinabalu

En cambio los domingos por la mañana el mercado pasa a ser para hacer compras. Puedes encontrar juguetes, ropa, plantas, herramientas… Y casi cualquier cosa que puedas necesitar que no sea comida, aunque como no, siempre hay algún puesto de comida.

  • Centros comerciales

Al igual que en Kuala Lumpur, en Kota Kinabalu hay muchos centros comerciales. Pero cuando decimos muchos son muchos. Los hay de todo tipo, algunos son supermercado y con muchos puestecitos de comida, otros son de ropa y cosas del hogar a precio más local, otros con marcas caras, los hay de tecnología… En fin, que podrás elegir sin problemas.

Lo mejor de que haya tantos supermercados es que cuando caminábamos a las 2 o 3 de la tarde por la ciudad, siempre encontrábamos un centro comercial para cruzar, y así caminar un poco bajo aire acondicionado. Ya que en Sabah a las 3 de la tarde en agosto, te puedes derretir.

2. Alojamiento en Kota Kinabalu

Es el país con mejor relación calidad/precio en alojamiento que hemos encontrado hasta ahora. A partir de 35RM (8€) puedes tener una cama en una habitación compartida con desayuno incluido y por unos 45-50RM (10-11€) una habitación doble, incluso con aire acondicionado. 

Los hostales suelen estar limpios, incluir desayuno (pan, mantequilla, mermelada, café y té, en general) con un servicio muy atento. 

En Kota Kinabalu hay un montón de hostales para mochileros, y la gran mayoría están muy céntricos.

Los mejores precios los hemos encontrado tanto en Booking como en Agoda. Pero a un así hay un truquito que puede hacer que salga un poco más barato.

Cuando reservas online, está quedando registro legal de tal reserva, por lo que están obligados a cobrarte una tasa de unos 10RM (2,20€) por noche en habitación privada. Pero cuando vas directo al hostal sin reserva, tienes la posibilidad de que esa tasa no se te cobre. Y si eso pasa, seguramente te saldrá más barato que Booking o Agoda.

Puedes encontrar un listado de hostales en Kota Kinabalu pinchando aquí.

3. Comida en Kota Kinabalu

Para este apartado traemos información muy muy buena. Nos hemos pateado esta ciudad de arriba a abajo, y hemos encontrado sitios que merecen mucho la pena.

Pero aparte de los sitios para comer en Kota Kinabalu que más recomendamos, es que hay donde elegir de sobra. Comida rápida de todo tipo, italianos, locales, chinos, indios… Y esto sin contar con los mercados de comida nocturno que hay diariamente.

Pero estos han sido sin lugar a dudas los mejores de todos. 

Happy Muslim II: También existe el Happy Muslim I (aunque en verdad solo hemos probado el II) pero es que ese nos encantaba. Pedíamos un pollo frito, que superaba mil veces al del KFC. Y los otros platos que elegimos también una pasada. Solíamos comer por 15-20RM (3,30€-4,40€) los dos.

Cowboy Bar: Este bar esta justo al lado del Happy Muslim II. Es un bar pensado para turistas, con precios muy altos para lo que es una bebida en Malasia. Pero esto solo pasa en el bar. Ya que el Cowboy Bar, tiene una cocina fuera donde los precios de la comida son bajísimos, de entre 5-8RM (1,10-1,75€) por plato. Y sinceramente, está siempre todo buenísimo. Yo (Alberto) pedía al azar y no me defraudé ni una sola vez. 

El centro: Este restaurante es para turistas y se nota en el ambiente, decoración, en el precio y, cómo no, en la comida. El centro tiene comida mexicana. Y está muy buena. A pesar de ser más caro que un restaurante local, sigue siendo barato. Una cena para dos sin postre puede costar unos 40-45RM (8,80-10€). Lo que más nos gustaba de aquí era el burrito, ya que a veces apetece un sabor más conocido y de paso la calidad era buena. Por 10RM (2,20€) servían un brownie con helado que quitaba el hipo.

Pasta pasta: Este restaurante lo conocimos la última temporada que estuvimos en la ciudad. Sirve platos de pasta como comida rápida. Eliges el tipo de pasta que quieres, la salsa y el acompañamiento. Y en pocos minutos lo tienes. Te daban un bol pequeño con tu plato de pasta. Si eres de los que comen poco con un plato te bastará, pero si eres comilón te podrás comer 2 o 3. Y por solo 6RM (1,32€) el plato el sabor es bueno.

Sri Latha Curry House: Un restaurante indio, que está buenísimo. Aunque no tenían el menú típico de un restaurante indio como lo conocemos en occidente. Te ponen una hoja grande de bananero como plato, y encima arroz y 5 o 6 cucharadas grandes de diferentes verduras, carnes y salsas a elegir. Pero sin duda lo mejor es el roti. El normal, sin añadirle nada. Es el roti más bueno que hemos comido nunca. Algo inexplicable el roti del Sri Latha. Para dos personas son unos 20RM (4,5€).

Yuit Cheong: Este sitio esta compuesto por varios puestecitos pequeños. Esto quiere decir que uno se encarga de las bebidas, otro de las sopas y noodles y cosas hervidas, y otro de la carne y barbacoa. Como si fueran 3 negocios en un mismo local. 
Pues bien, lo famoso de aquí es pedir pinchos de carne con una salsa de cacahuete que hace un chico joven, que es algo de otro planeta. El precio de una sopa vegetariana con noodles es de 2RM (0,44€), cada pinchito de carne unos 0,70RM (0,15€). Y siempre había cola para entrar. Cada día hasta arriba de gente. 

Restoran Pak Haji 2: Este sitio es de comida local y aunque la comida está buena y es muy barata, no es nada fuera de lo normal. Aunque nosotros íbamos mucho. Lo mejor de aquí sin duda es el plátano frito. Cada día la gente hacía cola para comprar esta delicia. El precio era de 5 piezas 1RM (0,22€). Y se llenaba de gente que se tomaba un café o un té tarik, típico de Malasia, con sus platos hasta arriba de plátano frito. 
Esto no solo por lo barato que es, sino por lo realmente bueno que está, tenéis que probarlo. Lo mejor de la ciudad.

4. Precios orientativos

Agua: 2-3RM (0,44-0,66€)
Cerveza: 3-6RM (0,66-1,32€) (precio local)
Comida local: 2-8RM (0,44-1,76€) por plato
Comida occidental: de media unos 20RM (4,41€) por plato. Pero te puedes llegar a gastar lo que quieras
Bus: 1-2RM (0,22-0,44€) unos 20km
Alojamiento: A partir de 35-45RM (8-10€) puedes llegar a encontrar una habitación privada con desayuno
SIM con Internet: a partir de 30RM (6,5€) puedes contratar planes mensuales y 10RM (2,20€) la tarjeta

5. Consejos y servicios

  • CONSEJOS

-Utilizar las minivan o minibuses. Pasan con mucha frecuencia y son muy baratos. 
-No hacer los tours de las islas, a menos que solo se busque playa, sol, comida y con suerte algo de coral vivo.
-En los mercados de comida nocturnos puedes encontrar comida muy variada y muchas veces más barata que en un restaurante.
-Recorrer el mercado mañanero de Jalan Gaya.
-Si llegas a los hostales directamente sin previa reserva, tienes la posibilidad de que no te cobren la tasa de 10 o 20RM (2,20-4,40€) por persona y día. 

  • SERVICIOS

Aquí no te faltará de nada. Es una ciudad más que preparada para el turismo y la vida moderna. Tienes siempre varias opciones para cualquier cosa que necesites, tanto transporte como médicos, bancos…

Pues este ha sido nuestro post sobre todo lo que hay para hacer en Kota Kinabalu. La ciudad que durante 5 meses fue parte de nuestro hogar. Hemos intentado añadir toda la información a la que difícilmente se accede pasando 2 o 3 días por la ciudad. Aún así para cualquier duda o pregunta no dudes en dejarnos un comentario y te contestaremos encantados. 

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